Cosa vedere al Grand Canyon e come visitarlo

VISITARE IL GRAND CANYON: cosa vedere nel parco nazionale degli USA

Come visitare il Grand Canyon? Cosa vedere? Scopriamo insieme questo fantastico parco nazionale degli Stati Uniti.

Il Grand Canyon National Park, considerato una delle meraviglie dell’Ovest degli USA, è descrivibile in un solo aggettivo: immenso.

Questo parco dell’Arizona, sviluppato attorno alla gola scavata dal fiume Colorado, è stato istituito nel 1919 e si estende per quasi 5.000 chilometri quadrati. Giusto per insistere un attimo sui numeri e per farti capire quanto sia davvero grande, il canyon è lungo 443 chilometri, ha una larghezza media di 16 chilometri (la massima è di 27 km) e raggiunge una profondità di 1,6 chilometri. Qui le dimensioni contano!

Proprio perché è molto esteso, potrebbe essere difficile visitare il Grand Canyon National Park senza avere le giuste informazioni.
Per questo motivo, in questo articolo ti voglio proporre alcuni suggerimenti per andare alla scoperta di cosa vedere al Grand Canyon.

»» Che ne dici di un adrenalinico volo in elicottero sul Grand Canyon? Puoi prenotarlo direttamente da qui.

View Point del South Rim del Grand Canyon

View Point del South Rim del Grand Canyon

VISITARE IL GRAND CANYON NATIONAL PARK: un’emozione unica

Tutti numeri che ruotano attorno al Grand Canyon non rendono comunque il concetto che ho in mente e la sensazione che vorrei trasmetterti.
Bene, proviamoci così: chiudi gli occhi ed immaginati una prateria piatta ed interminabile che corre da molti chilometri oltre i finestrini della tua auto. La vegetazione è fatta quasi unicamente da cespugli bassi e tutti uguali. Poi finalmente si arriva all’ingresso del parco nazionale e la vegetazione cambia, diventa più verde e rigogliosa.

Il profumo della pineta e il sole accecante ti accompagnano lungo il sentiero che porta ad uno dei numerosi punti panoramici.
Ad un certo punto, finalmente, la vegetazione sparisce, il sentiero termina e la terra che ti circondava fino a poco prima precipita nell’abisso.

Davanti ai tuoi occhi spalancati, sotto un cielo azzurro interrotto solamente da qualche nuvoletta bianca, si apre l’immensità del Grand Canyon con le sue sfumature di colori che vanno dall’ocra al rosso, intervallate qua e là da macchie verdi di arbusti. Ovunque ti giri, questa grandiosità ti circonda e si mostra, nella sua fierezza, in tutto il suo splendore.

Quando riuscirai finalmente a chiudere la bocca e a riprendere in mano la tua guida, scoprirai che ogni strato roccioso, che si sovrappone l’uno sopra l’altro in modo così chiaro e definito, rappresenta una distinta era geologica e che non c’è altro luogo al mondo in cui la storia della terra sia così chiaramente leggibile.

Adesso che ti sei fatto un’idea di questo parco nazionale, è giunto il momento di scoprire cosa vedere al Grand Canyon.

Bright Angel Trail: cosa vedere al Grand Canyon

Bright Angel Trail: cosa vedere al Grand Canyon

COSA VISITARE AL GRAND CANYON: South Rim e North Rim

La maggior parte dei turisti che giunge al Grand Canyon National Park si limita a visitare il South Rim, il versante sud del parco che è anche quello più turisticamente attrezzato e sviluppato. Non a caso è anche quello più comodo da raggiungere in un itinerario dell’Ovest degli USA.

Il North Rim viene visitato solo da pochi turisti, forse per la maggiore difficoltà nel raggiungerlo e per la più limitata ricettività,

Il cuore del South Rim è il Grand Canyon Village che si trova a poca distanza dall’ingresso sud (dove i ranger ti lasceranno un’utilissima mappa del parco e un giornale informativo). Lo si raggiunge viaggiando lungo la Strada Statale 64 dell’Arizona che sale verso nord da Williams.

Non aspettarti un vero e proprio paesino perché al Grand Canyon Village troverai giusto gli info point, una manciata di hotel, qualche campeggio, pochi ristoranti e una decina di negozi di souvenir.
Le cose da vedere al Grand Canyon Villagge si sviluppano principalmente lungo il Bright Angel Trail, il sentiero affacciato sul canyon che regala splendidi panorami.

Per gli amanti del trekking ci sono numerose proposte anche se è necessario prestare la massima attenzione perché è facile farsi del male o perdersi, mal interpretando le distanze e la grandezza del canyon. Se stai già pensando di scendere verso il fiume Colorado, metti in conto un’escursione di un paio di giorni con pernottamento in tenda (scendere e risalire in giornata non è fattibile).

Molti visitatori che giungono al Grand Canyon Village sperano di trovare anche il Grand Canyon Skywalk, la celebre passerella sospesa. In realtà questa si trova a circa 2 ore di auto dal Grand Canyon Village, in direzione Las Vegas.

Visitare il Grand Canyon: uno dei view point lungo la Kaibab Trail Route

Visitare il Grand Canyon: uno dei view point lungo la Kaibab Trail Route

COSA VEDERE AL GRAND CANYON NATIONAL PARK: i principali luoghi di interesse del South Rim

Se stai pianificando un viaggio alla scoperta di cosa vedere al Grand Canyon National Park, programma almeno un giorno per visitare il South Rim del Grand Canyon.
Se ami il trekking potresti eventualmente aggiungere altro tempo ma, se come buona parte dei turisti ti limiterai a contemplare i panorami dai view point, in una sola giornata ne uscirai più che soddisfatto.

Le pareti del canyon regalano colori ed emozioni differenti ad ogni ora del giorno, specialmente di prima mattina o nei pressi del tramonto. Non scoraggiarti quindi se dopo l’ennesimo punto panoramico ti sembrerà tutto troppo monotono.

Cosa vedere al Grand Canyon? Ti riporto di seguito i principali luoghi di interesse del South Rim del parco.

Ingresso al Grand Canyon National Park

Ingresso al Grand Canyon National Park

GRAND CANYON VILLAGE: Bright Angel Trail

Varcato l’ingresso sud del parco e raggiunto il Grand Canyon Village, dopo aver parcheggiato l’auto, concediti una bella passeggiata lungo il Bright Angel Trail. Si tratta di un breve percorso ma che regala splendide viste panoramiche. E’ decisamente un buon punto per iniziare a scoprire le cose da vedere al Grand Canyon.

Calcola circa 45 minuti tra andata e ritorno, fermandoti anche a curiosare nei negozi di souvenir e nel Kolb Studio, dove si insediarono i primi fotografi del Grand Canyon.

Un edificio del Grand Canyon Village nel South Rim

Un edificio del Grand Canyon Village nel South Rim

HERMITS REST ROUTE: cosa vedere al Grand Canyon National Park

Ora dedicati alla Hermits Rest Route, ad ovest del villaggio. Questa rientra a tutti gli effetti tra le cose da vedere al Grand Canyon.
Prendi la navetta gratuita che parte nei pressi del ristorante del Bright Angel Lodge e che prosegue per 13 km toccando i seguenti punti panoramici:

  • Trailview Overlook Maricopa Point
  • Powell Point
  • Hopi Point
  • Mohave Point
  • The Abyss
  • Pima Point
  • Hermits Rest Mojave
  • Hopi Point

Il viaggio in autobus lungo la Hermits Rest Route dura circa 1.15 ore (andata e ritorno), senza calcolare le soste.
Personalmente ti consiglio di fermarti solamente ad alcuni dei punti panoramici sopra indicati perché alla lunga, seppur si tratti di luoghi magnifici, la visita diventa quasi monotona.

Per sgranchirti le gambe e staccarti dalla folla, potreste valutare di percorrere a piedi anche solo un tratto del sentiero che collega tutti questi punti panoramici.

Il servizio navetta è in funzione dal 01 marzo al 30 novembre, periodo durante il quale non è possibile percorrere il percorso in auto.

Se non sei ancora stanco e se non ci sei già passato in precedenza, potresti voler visitare i punti panoramici ad est del villaggio. I primi che incontrerai, raggiungibili sulla linea dei bus Village Route, sono Mather Point (nei pressi del Centro Visitatori) e lo Yavapai Point.

Uno dei view point dell'Hermits Rest Route: cosa vedere al Grand Canyon

Uno dei view point dell’Hermits Rest Route: cosa vedere al Grand Canyon

KAIBAB TRAIL ROUTE: cosa vedere nella zona est del Grand Canyon

Cosa vedere al Grand Canyon National Park? A questo punto non ti resta che visitare i punti panoramici della Kaibab Trail Route, la strada che conduce fino all’entrata est del parco e a Desert View.
Questo percorso è visitabile sia tramite le navette gratuite che a bordo della propria auto.

Proseguendo poi oltre il parco, in un paio d’ore arriverai alla Monument Valley.

Anche sulla Kaibab Trail Route si susseguono numerosi punti panoramici ma, forse, a questo punto ti sarai un po’ stancato di tutti questi splendidi paesaggi.

Ti consiglio quindi di soffermarti almeno qualche minuto ai seguenti view point che sono davvero imperdibili:

  • Grand View Point
  • Desert View Point

In quest’ultimo troverai anche un punto informativo, un piccolo supermercato, la Watch Tower e una splendida vista nella quale si intravedono finalmente le ripide del fiume Colorado (che non si vedono quasi mai dagli altri punti panoramici).

Watch Tower lungo il Kaibab Trail Route

Watch Tower lungo il Kaibab Trail Route

COME VISITARE IL GRAND CANYON: elicottero e aeroplano sul Grand Canyon

Un’indimenticabile alternativa per visitare il Grand Canyon è sicuramente il volo in elicottero o in aeroplano. A Tusayan, a sud del parco, si trovano diverse strutture che offrono questo tipo di servizio.

I prezzi non sono affatto bassi ma l’emozione sarà sicuramente impagabile. Dopotutto, non avrai altro modo per veder apparire l’immensità del canyon sotto ai tuoi occhi e per avvicinarti così tanto al cuore della vallata (anche se poi il mezzo non può scendere di molto rispetto al livello del terreno).

Il fiume Colorado visto con il volo in elicottero sul Grand Canyon

Il fiume Colorado visto con il volo in elicottero sul Grand Canyon

DOVE DORMIRE AL GRAND CANYON

Le cose da vedere nel Grand Canyon sono molte per cui sarebbe preferibile trascorrere nel parco o nei suoi dintorni almeno una notte.
Soggiornare all’interno del parco è ovviamente molto costoso. Le strutture sono davvero poche e si avrà una certa difficoltà a trovare una camera libera (specialmente nell’alta stagione).

Una buona soluzione può essere pernottare a Tusayan, proprio a 10 minuti dall’uscita sud del parco.
Le strutture di Tusayan sono molte di più ed i prezzi sono decisamente più abbordabili.

Camera di un hotel vicino al Grand Canyon

Camera di un hotel di Tusayan, vicino al Grand Canyon

INFORMAZIONI UTILI PER VISITARE IL GRAND CANYON NEGLI USA

Di seguito riporto alcune informazioni che potrebbero esserti utili per visitare il Grand Canyon e per andare alla scoperta delle sue principali case da vedere.

Orari di apertura del Gran Canyon (USA)

Il South Rim del Grand Canyon è aperto 24 ore su 24 e 365 giorni l’anno.
Il North Rim, invece, è visitabile dal 15 maggio al 15 ottobre.

Grand Canyon National Park: costi di ingresso

Il costo di ingresso al Grand Canyon National Park è di 35$ per veicolo (fino a 15 persone).
Per le moto il prezzo è di 30$ mentre chi accede individualmente, come i pedoni ed i ciclisti, pagheranno 20$.

ATTENZIONE: prezzi, orari ed altre informazioni possono variare nel tempo. Per rimanere aggiornato, visita il sito www.nps.gov

Come arrivare al Grand Canyon

Il South Rim del Grand Canyon National Park è situato a 100 km a nord di Williams (Arizona) da cui è raggiungibile tramite l’autostrada 64.
Le entrate al parco, per chi arriva in auto, sono situate:

  • subito dopo Tusayan per chi viene da sud
  • a Desert View per chi viene da est (quindi dalla Monument Valley per esempio)

Le linee aeree commerciali fanno scalo a Phoenix, Flagstaff e Las Vegas. Esiste un servizio aereo limitato che fa scalo a Tusayan, l’aeroporto del Grand Canyon, per i soli voli provenienti da Las Vegas nord, Nevada e Scottsdale.

E’ possibile arrivare anche tramite il treno che ti lascerà esattamente nel cuore del Grand Canyon Village.

Come muoversi all’interno del Grand Canyon

Per andare alla scoperta di cosa vedere al Grand Canyon è possibile utilizzare un comodo ed efficiente sistema di navette gratuite che percorrono il South Rim nell’area del Grand Canyon Village.
I bus percorrono tre circuiti chiusi, collegati tra loro:

  • Kaibab Trail Route
  • Hermits Rest Route
  • Village Route

E’ possibile salire e scendere dai bus liberamente (passano ogni 15 minuti circa).

Dove parcheggiare al Grand Canyon (South Rim)

In alta stagione sarà davvero complicato trovare un parcheggio libero nei pressi del Grand Canyon Village per cui potrebbe essere necessario farsi una bella scarpinata o lasciare il mezzo direttamente fuori dal parco e utilizzare la navetta gratuita che collega Tusayan con il villaggio.

Durante gli altri periodi dell’anno, invece, con un po’ di pazienza e fortuna riuscirai anche a posteggiare non troppo lontano dalla tua meta (in caso contrario stai certo che proprio lì vicino passerà una navetta).

Cosa vedere al Grand Canyon: view point

Cosa vedere al Grand Canyon: view point

VIAGGIO TRA I PARCHI DEGLI USA: cosa vedere oltre al Grand Canyon

Se stai pensando ad un viaggio nella West Coast ti suggerisco di dare un’occhiata a cosa vedere nei parchi nazionali degli Stati Uniti Occidentali. Troveri utili informazioni ed un diario di viaggio.
Inoltre, c’è anche un itinerario di 15 giorni nella West Coast degli USA, con partenza da Los Angeles e arrivo a San Francisco, che ti dettaglio meglio in questo link.

Ecco alcune delle tappe lungo il viaggio:

Ho preparato una check list con cosa fare prima di partire per un viaggio nei parchi nazionali USA e cosa portare. Clicca sul link.

Visitare il Grand Canyon: view point dell'Hermits Rest Route

Visitare il Grand Canyon: view point dell’Hermits Rest Route

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